El Trashumanismo y Hannah Arendt

Hace dos meses leí un artículo presuntamente filosófico en El País del que aún me acuerdo. La prensa de tirada nacional -e internacional…- dando cuartelillo a las elucubraciones del “trashumanismo” actual, esa tendencia a sustituir la religión por la ciencia pero no en beneficio de la Ilustración o de la autoconciencia de los límites del ser humano, sino al contrario, para poder continuar realizando las mismas promesas que la vieja religión pero aprovechándose del crédito recabado por la ciencia en los últimos siglos. Trashumanistas son, en efecto, esas declaraciones tan descabelladas que irrumpen de cuando en cuando en informativos o revistas de magia científica acerca de que pronto seremos ciborgs, o de que aparatos inteligentes controlaran nuestra salud desde el interior de nuestros cuerpos, o de que finalmente conseguiremos la inmortalidad deseada ardientemente por los monoteístas, o de que, como esta que traemos aquí, máquinas de inducción de placer desterraran el dolor para siempre y harán de nuestras vidas puro flow, pura fluencia de sensaciones benéficas sin fin. Asaltar los cielos, en fin, en su versión tecnocientífica en vez de política, pese que a que mucho se teme uno que tales panaceas artificiales estarían al alcance de unos pocos, muy pocos, mientras que el resto tiraría de implantes chatarreros, destinados si acaso a una mayor eficiencia en el trabajo, que ya no sería necesario que hiciesen robots, como augura otra rama más pragmática de trashumanistas, porque entonces los robots seríamos ya nosotros…

 

Fotografia: Paolo Ventura

El asunto ya no es si tales maravillas son factibles o no (lo único que importa, en realidad, es que unas cuantas entidades poderosas se lo crean y lo financien), sino si algo como eso es mínimamente deseable. En concreto, yo me imagino una vida de continuos placeres como una pesadilla vegetativa, como un estado de coma inducido -¿qué diferencia hay, por cierto, entre un coma y la meditación trascendental oriental, o el mismísimo Nirvana?- en el que el individuo se convierte en absolutamente pasivo y ya no estrecha lazos con nada ni con nadie, en el que ya no existen derrotas porque se ha borrado el horizonte entero de cualquier victoria. Y me viene a la memoria Hannah Arendt, que se pasó su vida intelectual defendiendo la grandeza humana de la acción, precisamente en cuanto que la acción es la más nuestra de nuestras facultades, aquella que se sitúa por encima de la labor y la fabricación por su capacidad de definirnos y dar sentido a la existencia. Acción como acción ética y política, la vieja praxis de los griegos, esa virtualidad de cambiar nuestras vidas por intervención de la libertad y la decisión que sólo un puñado de gentes nostálgicas reivindican en la era del videojuego y del fitness, del porno y de las fake news. ¿Qué clase de teórico hay que ser para preferir el limbo a la acción, la inconsciencia a la deliberación? Desde luego, el mundo arendtiano de la acción no está exento de preocupaciones, de sufrimientos, más bien al contrario: allí los sufrimientos y las preocupaciones son queridos, buscados, en nombre de la libertad y de la autonomía y no del placer o del confort. Desde los cirenaicos, muchos autores de la tradición occidental (epicureísmo, libertinismo, Jeremy Bentham, un primer Nietzsche, cierto evolucionismo, Freud, el conductismo, Onfray hoy…) han postulado el Principio del Placer como el instinto básico del animal humano, a lo que hay que replicar que eso es de un reduccionismo y simpleza brutales, que el placer sin mezcla de dolor o preocupación algunas es la utopía de los tontos.

 

Fotografia: Paolo Ventura

Los griegos y los romanos, en los que se inspiraba Arendt, lo sabían, y por eso, aunque eran más amigos de los placeres que nadie, entendían que nada es tan apasionante como la acción. Un patricio romano tenía una villa en el campo en la que se procuraba toda clase de comodidades y deleites, pero sabía muy bien que lo que le hacía ser lo que era, su ocupación más alta, era la participación en el Senado. Si yo fuera un patricio actual, lo primero que haría sería eso: instilar en la plebe la primacía del placer para que yo y mis iguales siguiésemos monopolizando la praxis, que es lo verdaderamente humano y merecedor de interés. La democracia, si significa algo más que un factor procedimental, tiene que significar el intento de universalizar la praxis, no de asegurar el bienestar mental y corporal de todos. El bienestar está muy bien, qué duda cabe, justamente porque sin él no se dan las condiciones para la acción, porque si tienes que luchar por el sustento no puedes materialmente pensar en nada más, y tu potencial de acción local o colectiva se reduce a cero. Hannah Arendt escribía que es un milagro que nazca un ser humano (le gustaba más, por cierto, la descripción de los hombres como “los nacidos” que como “los mortales” a que era aficionado su lúgubre maestro Heidegger), porque lo que se alumbra allí no es simplemente un organismo vivo, sino un ser dotado de la capacidad de decidir su entorno y sus relaciones –las relaciones con su entorno y el entorno de sus relaciones. Frente a esto, los ideales del trashumanismo, y con perdón lo digo, me parecen sencillamente los sueños irresponsables o maquiavélicos de un tenebroso Master of Puppets, como dirían los Metallica. Naturalmente, la acción acarrea consecuencias, y es imposible, como señalaba la propia Arendt, calcular por completo las consecuencias de cualquier acción. La mejor de las intenciones puede traer el peor de los males, y la peor, algún resultado positivo apreciable. Esto es inevitable, pero también es casi mejor así: si todo fuera calculable y previsible, si todo problema tuviera una solución unívoca, viviríamos una vida de zombis, precisamente la vida de las almas inmortales que languidecen eternamente en el Paraíso cristiano (al menos el Valhalla vikingo proporcionaba otras satisfacciones bestias, aunque sólo a los varones).

 

Fotografia: Paolo Ventura

Es parte de la gracia, del encanto de ser hombres: después de actuar, hay que volver a actuar, a veces para tratar de deshacer la anterior actuación. Puede, incluso, que las investigaciones de los trashumanistas traigan a nuestras vidas alguna aplicación técnica que agradezcamos, por ejemplo, pero eso no quiere decir que tengamos que aceptar su planteamiento en bloque. Somos lo que somos en tanto que somos ciudadanos de una comunidad global, no sistemas nerviosos necesitados de conexiones agradables u orgiásticas. De eso, si acaso, ya nos encargaremos nosotros, decidiendo, o no, usar de los servicios ubicuos de las empresas de todo tipo que nos ofrecen eso, conexiones nerviosas excitantes o placenteras. Hasta la pasividad, a quien le guste, ha de ser escogida deliberadamente, como subrayaban los existencialistas. Para todo lo demás, hay que hacer las cosas, hay que hacerse también a uno mismo, y en eso consiste ser hombre, aunque el inexorable final sea la muerte y no podamos regenerar nuestras células a tanto el kilo indefinidamente. Por eso creo que el resumen más bello, pero también más verdadero, de la tan cacareada condición humana no tiene que nada que ver con Epicuro, Bentham, Freud, el gato Garfield o trashumanismo alguno, sino con Sófocles, en el célebre coro de Antígona que tanto gustaba precisamente a Heidegger, tal vez por motivos en su caso un tanto morbosos:

 

Fotografia: Paolo Ventura

“Muchas cosas hay portentosas, pero ninguna tan portentosa como el hombre; él, que ayudado por el noto tempestuoso llega hasta el otro extreme de la espumosa mar, atravesándola a pesar de las olas que rugen, descomunales; él que fatiga la sublimísima divina tierra, inconsumible, inagotable, con el ir y venir del arado, año tras año, recorriéndola con sus mulas. Con sus trampas captura a la tribu de los pájaros incapaces de pensar y al pueblo de los animales salvajes y a los peces que viven en el mar, en las mallas de sus trenzadas redes, el ingenioso hombre que con su ingenio domina al salvaje animal montaraz; capaz de uncir con un yugo que su cuello por ambos lados sujete al caballo de poblada crin y al toro también infatigable de la sierra; y la palabra por si mismo ha aprendido y el pensamiento, rápido como el viento, y el carácter que regula la vida en sociedad, y a huir de la intemperie desapacible bajo los dardos de la nieve y de la lluvia: recursos tiene para todo, y, sin recursos, en nada se aventura hacia el futuro; solo la muerte no ha conseguido evitar, pero si se ha agenciado formas de eludir las enfermedades inevitables. Referente a la sabia inventiva, ha logrado conocimientos técnicos más allá de lo esperable y a veces los encamina hacia el mal, otras veces hacia el bien. Si cumple los usos locales y la justicia por divinos juramentos confirmada, a la cima llega de la ciudadanía; si, atrevido, del crimen hace su compañía, sin ciudad queda: ni se siente en mi mesa ni tenga pensamientos iguales a los míos, quien tal haga.”

 

La tierra ha dejado de ser “inconsumible, inagotable”, es cierto, y por desgracia, pero el resto del “párrafo” sofocleo sigue vigente. Hemos logrado ya “conocimientos técnicos más allá de lo esperable”, pero no se ve por qué deben encaminarnos hacia el sometimiento animal del hombre. Yo creo que si Hannah Arendt viviese hoy y leyera aquel artículo de El País diría algo como esto: el desarrollo de la ciencia y la técnica actuales, aunque increíble, no da realmente para tanto; si diera para tanto, igual ni siquiera nos convenía lo más mínimo asumirlo ciegamente; se trata de un progreso en la fabricación, más que en la acción; de modo que, por si acaso, menos promesas a largo plazo y más libertad efectiva…

 

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8 Comentarios

  • No es mi intención molestar al autor con este pequeño apunte pero hay algo que no me gusta del articulo y es esta frase:
    “En concreto, yo me imagino una vida de continuos placeres como una pesadilla vegetativa, como un estado de coma inducido -¿qué diferencia hay, por cierto, entre un coma y la meditación trascendental oriental, o el mismísimo Nirvana?- en el que el individuo se convierte en absolutamente pasivo y ya no estrecha lazos con nada ni con nadie,”
    Creo que el autor no esta muy versado en cuanto a la experiencia mística en las filosofías orientales, las cuales desde mi punto de vista tiene poco que ver con lo que describe y que yo calificaría mas como una integración con la totalidad, le recomendaría la lectura de Krishnamurti, algo de Taoismo o las experiencias de los maestros Zen, todos muy alejados de ese estupor del que habla.
    Por lo demás estoy plenamente de acuerdo en que la tecnología no nos salvara de nosotros mismos, los problemas del ser humano están en la raíz de lo que somos como especie.
    Un saludo.

  • Gracias por vuestros comentarios. Es cierto que no estoy muy versado en prácticas religiosas o asceticas orientales, pero es porque entiendo que esa integración en el todo no lo es, en realidad, con nada en particular, y por lo tanto se trata de un acto de evasión egoísta. Estoy más con Justo, muy nietzcheanamente: el equilibrio absoluto resulta finalmente indeseable. O, como decía Unamuno, “la paz es mentira”…

  • Compartiendo la crítica del artículo sobre las implicaciones políticas y los a veces delirantes cuentos del hadas del tecnologicismo apuntaría como señala Emilio en en su comentario que quíen dice que un estado trascendental de conciencia tenga que ser inconsciente y “aíslado” , y que la realización del “transhumanismo” implique necesariamente la “inacción”, y a la postre dejaría sobre la mesa el interrogante de si hay tecnologías “buenas” y “malas” o simplemente hay distintas sociedades y maneras llevarlas a la práctica .

  • Bertrand Russell: “A cierta fracción de los intelectuales se les enseñó a basar las creencias en las emociones… no pueden desprenderse de ese deseo infantil de seguridad y protección que el mundo de la ciencia no puede satisfacer. Aún no ha aprendido a orientarse sin recurrir a la mitología en medio de la cual transcurrió su infancia… habiendo tenido una educación literaria no saben nada del mundo moderno”

    El Transhumanismo puede ser un espejismo y seguramente lo es*; pero estas nostalgias de filosofía de salón son solo miedo al cambio, lícito pero inútil.

    Dediquemos nuestro pensar a conducir el futuro, peligroso futuro, no a negarlo románticamente, pues añade peligro. La filosofía como tostón retórico mirándose el ombligo, aburridora de alumnos de instituto; decadente y estéril, en vez de liderar con una mirada sagaz hacia adelante.

    Y atreverse a juzgar lo desconocido, la experiencia mística (que yo no conozco) como egoísmo, es inmaduro: el ego mental temiendo a lo desconocido.
    En fin, que el dulce muchacho se ha ganado el pan con su articulete; vale.

    *Lo es, porque resulta imposible saber dónde nos lleva la multi revolución tecnológica en ciernes: asombrosa, vertiginosa, arriesgada para cualquiera que la atisbe con un mínimo de conocimiento científico tecnológico.

  • Tecnologías “buenas” o “malas” parece un lenguaje infantil, en efecto, yo establecería la distinción entre tecnologías más o menos “dominadoras” del campo del campo de experiencia al que se aplican, que es algo mucho más objetivo. Luego cada uno considere la bondad o maldad que confiere al hecho de ser dominado o dependiente de una determinada tecnología; en este texto, lo que yo pretendía señalar es que como poco el ámbito de la decisión debe ser dialogado y absolutamente libre, pero hay gente curiosa por ahí, por decirlo así, que parece preferir dejar esa libertad (confundiéndola con el libre albedrío de San Agustín, s. V)en manos de máquinas o de una élite noocrática dependiente de máquinas. El rey filósofo de Platón convertido en una presunta Inteligencia Artificial de cuento de Asimov -existe, no recuerdo el título: este es el nivel….

    Sobre estados trascendentales de conciencia sólo entiendo las drogas, si estás hablando de experiencias, y a Kant, si estás hablando de conocimiento.

  • Me dejas a cuadros, Ana, porque aciertas en mi nostalgia, pero no entiendo cual es tu pasión. ¿Lo incierto sólo porque es incierto, el interés de lo peligroso en el propio peligro? Eso sí que es romanticismo puro, chica. En cambio, lo que yo decía era mucho más meramente práctico: sea cual sea ese futuro multitecnológico, hay que evitar que nos conduzca al poder absoluto de unos pocos, un poder tan inmenso, y a la vez tan capilar, como no se habría dado jamás en la historia. Una mirada hacia delante a la que le gustaría ser sagaz, pero no, desde luego, liderar nada….

    Gracias.

  • Algunas puntualizaciones conceptuales, que el texto es muy corto:

    -Leo esto en Wikipedia: “Aunque los debates internacionales sobre las tecnologías convergentes y los conceptos de NBIC incluyen fuertes críticas a las orientaciones transhumanistas y su presunto carácter de ciencia ficción,​ las investigaciones en tecnologías de alteración del cerebro y del cuerpo se han acelerado bajo el patrocinio del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que está interesado en las ventajas en el campo de batalla que proporcionarían los supersoldados”. Aquí, algunas de las fuentes de financiación a que me refería: bienvenido, Capitán América….​

    -No soy ningún “bioconservador” o “bioludita”, estoy a favor de la tecnología y cuando me duele la cabeza me tomo una aspirina. Lo que ocurre es que el transhumanismo -no todo- parece pasar por alto la dimensión socio-política de los cambios que preconiza, lo cual, por cierto, no han hecho los autores de ciencia-ficción en los que ser inspiran. En realidad, la especie humana es tecnológica desde el principio, constitutiva y originariamente, y allí donde se hallen restos paleontológicos de especímenes
    pre-tecnológicos parecidos a nosotros habrá que hablar de hominidos, no de seres humanos. Olvidar esto para creer adivinar el advenimiento de una nueva era tan sólo porque nuestros móviles se conectan a satélites , sería, efectivamente, un nuevo hippismo futurista (en en sentido de Marinetti), sino fuese porque quieren intervenir en nuestro propio cuerpo, lo cual recuerda atroces ideologías del s. XX de las que el mismo Marinetti fue vocero y precursor. Yo no soy muy de Foucaut, pero Vigilar y castigar vuelve a estar de actualidad…

    -Sufrimiento no es una categoría cristiana, como es natural. Los cristianos entendían que el sufrimiento que yo llamaría improductivo es una virtud que nos acerca a Dios, porque confirma que esta vida es un valle de lágrimas y fomenta el anhelo de otra. El sufrimiento buscado, “productivo” lo llamaría yo, es en cambio pagano (como la mayoría de las referencias de mi texto), porque se convierte en arte, tal como lo rescataron Nietzsche y, en parte, Dostoievski -Apuntes del subsuelo. El vértigo de la libertad se sufre gozosamente, tan sólo los esclavos no sufren humanamente en absoluto, porque son como niños y deciden por ellos. Recuérdese que robot en checo significa precisamente “esclavo”

    -Por último, “acción” en el sentido de Arendt o Aristóteles no excluye la reflexión, sino que la incorpora. Todavía Aristóteles (y tal vez hasta Einstein) podía pensar que hay un ámbito superior a la producción y la acción, que es la teoría, pero hoy sabemos -o eso creo yo- que la ciencia es una acción, el arte es una acción, y el pensamiento, en tanto que ejercita conceptos, es una acción, ¿qué iba a ser si no? Por eso en mi texto pongo énfasis en que acción implica deliberación, que es la actividad propia del hombre libre.

    En cualquier caso, el transhumanismo más banal no sabe nada de esto ni le importa: ellos sólo quieren ser como los superhéroes de Marvel o DC, en el sentido que lo explicaba Grant Morrison en su libro “Supergods”…

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